医疗旅游(Medical tourism)已成为医疗保健行业的一个常态,这主要是因为发达国家医疗成本上升,人们的平均寿命更长以及医学发展不平衡所致。所谓的医疗旅游是指,由于在本国治疗某种疾病费用过高或是机会难以得到,人们去另一个国家寻求治疗。事实表明,跨境医疗旅游还推动了相关创业公司的发展。
  德国柏林的创业公司Medigo今天宣布,该公司完成了一轮500万欧元(约合 620 万美元)的融资,由风投公司Accel领投。Medigo创建了一个第三方交易平台,为跨境医疗旅游提供便利。
  与此同时,Medigo还宣布将在美国、英国开展业务,还寻求进军其他国家市场。Medigo在一年前创建,到目前为止,其平台上共有400家医院和诊所,它们将大约1500名患者与他们能够获得手术和其他治疗的地方联系起来,提供的服务既包括隆胸及其他美容手术,也有牙科疾病和癌症新疗法等。
  Medigo宣称,除了向患者提供他们在本国难以获得的治疗机会外,他们还有可能获得大幅折扣优惠。
  Medigo首席执行官乌古尔·萨穆特(Ugur Samut)在一份声明中称:“许多患者都来自于美国、澳大利亚和英国这样的发达国家,最多可以节省80%的治疗费用。例如,美国患者在境外做一次髋关节置换术,可以省下4万多美元;英国患者在境外做一个牙移植,可以节省1.2万英镑。”与 Medigo合作的诊所和医院全都获得了像美国国际联合委员会(Joint Commission International)这样的权威医疗评审机构的认证。
  迄今为止,Medigo 的融资总额约为900万美元,这其中包括由 Atlantic Internet 领投及多位天使投资人参与的种子轮融资,谷歌创投(Google Ventures)的皮特·雷德(Peter Read)是该公司的顾问,但不是投资人。Medigo 并没有对其平台上的用户以及医院和诊所进行收费。不过,对于用户通过其平台预约的一切治疗,Medigo会收取一定的介绍费,具体比例则取决于治疗类型。
  这暂时听上去可能是一种相对受限的业务模式,但随着医疗旅游行业的规模不断增长,Medigo的收入也将水涨船高。据 Medigo今天估计,去年全球跨境医疗旅游的人数大概达到700万。
  Medigo的潜在竞争对手Patients Without Borders估计,光在美国,2014年就将有120万人离开本土到境外接受治疗,每次境外旅游的平均花费为3500美元至5000美元,这其中包括医疗费、跨境及当地交通和食宿费用等。这意味着医疗旅游市场的规模达到385亿美元至550亿美元。
  Medigo的服务并不是定位于那些在本国遭遇医疗问题或是未能获得更多当地服务的用户(但如果你问我的话,这其实也是整个问题的核心),相反,该公司将其服务视为消费者选择的自然发展,只是由技术实现了而已。
  Medigo联合创始人兼首席运营官帕维尔·赛布拉(Pawel Cebula)说:“根据我们看到的反应,许多患者都希望能重新掌控他们的医疗保健。我们赋予了患者获得他们所需要治疗的能力,通过让治疗价格透明成为医疗保健的新标准,从而彻底给这个行业带来变革。”
  当然,Medigo并不是生活在真空里。除了Patients Without Borders,还有多家创业公司试图从医疗旅游市场分得一杯羹,他们也试图通过第三方交易平台,将潜在患者与世界其他地方的医生联系起来。如果发达国家提供大量医疗服务的大型医疗机构和保险公司也瞄准了这块“肥肉”,我丝毫不会感到吃惊。与此同时,这些大型公司几乎肯定会想方设法寻找遏制创业公司发展的途径,以便自己可以独享这块蛋糕。
  Medigo认为,该公司服务的独特之处在于透明程度,他们允许用户对医疗服务进行比价,在线预订医疗服务。
  Medigo联合创始人兼首席产品官伊娃·索布利凯特(Ieva Soblickaite)在一份声明中称:“Medigo的宗旨是确保患者可以对医疗服务的质量有更全面的认识,这样他们就能相信自己选择的医生和医院的标准是最高的。”
  实际上,Medigo之类的创业公司的崛起也代表了一种更大的行业趋势,即将技术应用于那些传统上并不被认为是“技术”问题的领域。Medigo获得Accel这样的知名风投公司的投资,充分说明了此类公司的潜力。
  这种趋势已经对一些垂直领域带来了影响,比如说保洁和跑腿(如Homejoy和TaskRabbit),交通(如Uber、Lyft和其他公司),住宿(如Airbnb)。实际上,整个卫生保健行业也难以独善其身,Y Combinator等知名孵化器都在宣传这种趋势,投资认同这种理念的创业公司,帮助他们推动消费级和企业级技术的应用不再局限于照片分享、销售人员自动化软件和大数据分析等方面。
  虽然Medigo当前主要任务是进行海外市场扩张,但该公司告诉我,Medigo在2015年的路线图还将包括医疗并发症保险(目前已经在测试之中),提供预订附加服务的能力,比如往返治疗所在地的旅行和住宿服务。

TechCrunch 2014-12-09